지능이 70이하이며 대화, 자조능력, 일상생활, 사회성/대인관계, 학습능력, 직장적응 상태가 모두 자기 연령에 기대되는 수준을 만족시키지 못할 때 진단합니다. 지능지수에 따라 다음과 같이 세분됩니다.
1. 경도 정신지체
‘교육이 가능한 군’으로 초등학교 6학년 수준까지의 교육이 가능합니다. 학령기에 뒤늦게 발견되는 경향이 있고 직업생활이 가능합니다.

2. 중등도 정신지체
초등학교 3학년 수준이며 훈련이 가능합니다. 지도감독 하에서 직업생활도 가능할 수 있습니다.

3. 중증 정신지체
운동발달이 동반되고 초등학교 1학년 미만수준으로 간단한 셈은 가능합니다. 철저한 감독 하에 자기 관리를 할 수 있고 동전사용이 가능한 정도입니다.

4. 최중증 정신지체
지속적인 감독이 필요하며, 생존을 위해 타인의 도움이 필요합니다.
- 적응기술훈련, 사회성증진훈련 등의 특수교육 프로그램
- 개별적으로는 행동치료, 인지치료
- 가족 교육이 필요하고 행동장애가 동반될 경우 약물치료 동반