일반사회에는 허용되는 이상의 주류를 과량으로 마심으로써 신체적, 정신적 및 사회적 기능을 해치는 만성적 행동장애를 말한다.
1. 생물학적 원인
- 유전적 소인이 강함
- 생물학적 유전 외에 가정환경에 따른 심리학적 유전 가능성 있음.

2. 정신사회적 요인
- 인격이론 : 즉각적 만족을 추구하는 사람들이 중독
- 행동이론 : 알코올로 경험하게 된 다행감이 다시 음주하도록 강화함으로써 계속 음주
- 사회요인 : 술에 대해 허용적이고 관용적인 사회적 분위기
1. 증상
- 내성 : 알코올의 효과를 느끼기 위해 점차 용량을 증가 시켜야하는 상태
- 금단 : 알코올의 사용을 중단하거나 사용량을 줄였을 때 나타나는 증상
- 손 떨림, 오심 및 구토, 무기력감과 나른함, 발한, 혈압상승, 불안, 우울이 있고 심한 경우 환각이 나타남

2. 진단
- 임상적으로 상당한 장해 또는 곤란을 가져오면서, 다음 중 한 가지 이상이, 같은 12개월 기간 중에 발생하는 알코올 사용의 부적응 양상
  가. 거듭되는 알코올 사용으로 인해서 직장, 학교 혹은 집에서의 주요역할 임무를 수 행할 수 없게 되는 경우
  나. 신체적으로 해가 되는 상황에서도 거듭된 알코올의 사용
  다. 알코올과 관련된 거듭된 법적 문제
  라. 알코올의 영향들이 원인이 되거나 이로 인해 악화가 되는 계속적이거나 반복적인 사회적 혹은 대인관계의 문제들에도 불구
       하고 계속되는 알코올 사용
- 알코올 의존의 진단기준
아래 중 3가지 이상이 지난 12개월 사이에 있었던 경우.
  가. 내성이 있다.
  나. 금단 증상이 나타난다.
  다. 원하는 양보다 술을 오랜 기간 많이 사용.
  라. 금주하거나 절제하려고 노력하였으나 실패.
  마. 술을 구하거나, 술을 마시거나, 술에서 깨기 위해 많은 시간을 소비.
  바. 사회적, 직업적 혹은 휴식활동들이 술의 사용에 의해 단념되거나 감소.
  사. 음주에 의해 신체적 혹은 심리적 문제 (위궤양, 대인관계 등)가 악화되는 줄 알면서도 음주를 계속.
1. 약물치료
- 약물복용 후 음주를 하면 불쾌반응과 독성이 나타나게 하는 혐오요법
- 중독을 유도하는 물질의 차단에 도움을 주는 날트렉손 (Naltrexone), 항우울제 등
2. 입원치료
- 해독기간이 필요한 경우, 다른 정신적, 신체적 질병이 동반되는 경우, 음주로 자신이나 타인에게 생길 수 있는 신체적, 정신적 위험으로부터 보호가 필요한 경우
- 입원기간동안 금주를 하면서 비타민 제재 및 수액공급, 영양, 균형이 잡힌 식사, 비타민 공급을 통한 해독치료와 함께 금단증상을 치료
3. 정신사회재활치료
4. 정신요법
5. 가족요법
6. 단주 협심자모임(alcoholics anonymous:A.A.)
- 기존에 단주에 성공한 동맹회원들을 동일시함으로써 적응해 나가는 일종의 집단치료 과정이다. 참여자들은 스스로 알코올 중독자로 인정하고, 회원들 상호간의 격려, 조언 및 토론 등의 모임을 자주 갖는다.