망상이란 불합리하며 잘못된 생각 또는 신념으로, 단순히 이성과 논리적인 설명으로 변화시킬 수 없는 것이다. 망상장애는 이러한 망상이 주된 증상인 장애로, 대개 단순하지만 괴이하지 않으며 정교하게 체계화된 지속적인 망상이다.
1. 신경생물학적 요인
- 유전적 요인은 크게 작용하지 않으나, 신경학적 장애와 관련

2. 심리학적 원인
- 타인으로부터 주시받는 것에 대한 두려움, 열등의식, 손상된 자존심에 대한 투사로 인해 나타났다는 의견이 있음

3. 사회적 원인
- 편집성 인격의 소유자가 심한 좌절을 경험하고 사회관계를 회피하기 위해 자신의 불안을 설명할 수 있도록 꾸며내는 ‘허위사회’를 만들면서 발생
- 이민이나 이주에서 오는 새로운 문화에 대한 부담, 고독감이 원인
1. 색정형
- 주된 망상은 자신이 누군가에 의해 사랑 받고 있다는 것
- 대체로 이상적, 낭만적인 내용이 많고 성적 매력에 의해서라기보다 영적 결합에 의한 것

2. 과대형
- 남들이 모르는 위대한 재능, 통찰력을 가졌거나, 중요한 발견을 했다는 내용
- 어떤 중요한 사람과 특별한 관계에 있다는 망상
- 신과 특별한 관계에 있거나 종교적 집단의 지도자가 된다는 내용

3. 질투형
- 소위 의처증, 의부증
- 사소한 '증거'를 가지고 망상을 정당화

4. 피해형
- 가장 흔한 형태
- 교묘하게 여러 가지 방법으로 자기에게 피해를 주거나 악의적으로 다루고 있다는 망상
- 이에 대해 계속 소송을 걸기도 하는데 이를 고소광이라 함.

5. 신체형
- 자신의 몸, 피부, 입, 항문, 성기 등에서 나쁜 냄새가 난다는 것
- 피부에 벌레가 기어다닌다는 망상
- 몸 속에 기생충이 있다는 망상
- 건강염려증과의 구별은 자신의 질병에 대한 신념의 정도에 따라 구분.

6. 혼합형
- 뚜렷하지 않은 여려개의 망상이 혼합.
망상장애의 환자들은 의심이 많아서 치료관계를 형성하는 자체가 매우 어렵다.
1. 정신치료
망상을 없애는 것보다 우선 만족스러운 사회적응형성이 목적이며, 환자가 망상이 생겨난 상황을 이해하고 다른 반응양식을 배우도록 돕는다.

2.약물치료
환자의 불안과 정신병적 망상을 완화시켜주는 항정신병약물을 사용