조울증은 조증 혹은 경조증과 우울증이 합하여 만들어진 병명이다. 우울증은 흔히 우리가 아는 것처럼 이유없이 우울하고, 힘이 없고, 입맛도 없는 등의 기분상태이고, 조증이란 의기양양한 기분을 특징으로 하며 행복감에 차 있고 평소와 달리 기분이 좋으며, 즐겁고, 고양된 상태를 말한다.
1. 생물학적 원인
- 신경전달물질인 노르에피네프린, 도파민 그리고 세로토닌의 물질 증감과 관련
- 뇌의 호르몬 조절이상, 24시간 생체 시간의 조절이상, 신경 해부학적인 이상

2. 사회심리적 원인
- 여러 사회심리적 요인들로 인해 발생한 우울증에 대한 부정(denial)이라는 방어기제가 작용하여 조증이 나타난다고 보고 있다.
1. 진단 - 조증 삽화의 진단 기준
A. 비정상적으로 의기양양하거나, 과대하거나 과민한 기분이 적어도 1주(조증기준, 경조증은 4일)간 (만약 입원이 필요하다면 기간과 상관없이) 지속되는 분명한 기간이 있다.
B. 기분 장애의 기간 도중 다음 증상 가운데 3가지 (또는 그 이상)가 지속되며 (기분이 과민한 상태라면 4가지), 심각한 정도로 나타난다.
  ⑴팽창된 자존심 또는 심각한 과장된 자신감
  ⑵수면에 대한 욕구 감소(예: 단 3시간의 수면으로도 충분하다고 느낌)
  ⑶평소보다 말이 많아지거나 계속 말을 하게 됨
  ⑷사고의 비약 또는 사고의 연달아 일어나는 주관적인 경험
  ⑸주의 산만(예: 중요하지 않거나 관계없는 외적 자극에 너무 쉽게 주의가 이끌림)
  ⑹목표 지향적 활동의 증가(직장이나 학교에서의 사회적 또는 성적인 활동) 또는 정신 운동성 초조
  ⑺고통스런 결과를 초래할 쾌락적인 활동에 지나치게 몰두(예: 흥청망청 물건사기, 무분별한 성행위, 어리석은 사업 투자)
C.증상이 혼재성 삽화의 진단 기준을 충족시키지 않는다
D.기분 장해로 인한 직업적 기능이나 일상적 사회 활동, 대인관계에서의 뚜렷한 손상을 막고 자신이나 타인에게 해를 입히는 것을 방지하기 위해 입원이 필요할 정도로 기분 장해가 심각하거나 정신증적 양상이 동반된다.
E.증상이 물질 (예: 약물 남용, 투약, 또는 기타 치료)이나 일반적인 의학적 상태(예: 갑상선기능항진증)의 직접적인 생리적 효과로 인한 것이 아니다.

2. 조증 증상
- 잠을 잘 못 자는데 너무 생각이 많고 할 일이 많아 잘 수 없기 때문
- 할 일이 많아 식사할 시간이 아까워 식사를 안한다.
- 가만히 있어도 많은 생각이 나서 분주하고 말이 많다.
- 집중이 안되고 기억력은 더 좋아지는 느낌이다.
- 앞으로 살 걱정이 없기 때문에 돈을 마구 쓴다.
- 항상 자신이 만만하고 모든 일이 잘된다고 행동하나 이들의 잘못은 주변인에게 책임이 온다.
- 병이 나으면 우울증이 심해져서 우울기 때는 죽음을 많이 생각하고 원하게 됩니다.

3. 우울증 증상
- 잠을 잘 못 자는데 너무 생각이 많고 할 일이 많아 잘 수 없기 때문
- 잠을 잘 못 자며 특히 아침 새벽에 일어나 하루 지낼 것을 걱정한다.
- 입맛도 없고 소화도 안되고 만사 재미가 없다.
- 괜히 눈물이 나고 살아온 세월이 허무하게 느껴지고 만사가 귀찮다.
- 집중이 안되고 기억력도 점점 떨어지는 것을 느낀다.
- 앞으로 살 걱정 때문에 경제력이 좋은 사람도 돈 걱정을 하는 것처럼 주변인이 보기에는 호사스러운 걱정으로 보인다.
- 걱정을 만들어서 한다고 주변에서는 핀잔만 준다,
- 우울이 심해지면 삶보다 죽음을 많이 생각하고 원하게 된다.
1. 약물치료
- 기분안정제인 리튬이 주로 사용되며, 기분안정효과를 보이는 항경련약물인 발프로익 에시드(valproic acid), 카바마제핀(carbamazepine) 등이 있다.

2. 입원치료
1) 진단적 절차가 필요할 때
2) 자살 또는 살인의 위협이 있을 때
3) 환자가 안전을 도모하지 못할 때
4) 식사를 소홀히 할 때
5) 급성 증상의 악화가 있을 때
6) 지지구조가 미약할 때 필요함

3. 정신치료
- 자포자기적 우울증이나 복수하는 듯한 과잉행동에 의지하지 않고 이별이나 고독감에 직면할 수 있도록 하는 것이 목적
- 가벼운 우울증이나 경조증에서 효과적
- 질병의 이차적 장애 방지, 역동적 요인의 해결, 의사 소통, 긴장의 감소, 대인관계, 사회 적응에 도움을 준다.